A veces, un cultivador tiene que pasar de una determinada cepa. Tal vez has estado cultivando la misma variedad durante mucho tiempo y ya no genera tanto dinero como antes, o tal vez solo quieres mezclarla y comenzar a cultivar otra cosa y no tienes espacio para ella.

Puede ser agridulce decir adiós a la genética antigua, pero a veces es inevitable. Puede tomar clones o mantener una planta madre, pero esos no son ideales porque requieren mucho cuidado y mantenimiento, especialmente si no están produciendo flores.

Afortunadamente, preservar la genética para el almacenamiento a largo plazo es fácil y ahorrará tiempo, dinero y espacio a largo plazo. A través de la recolección de semillas y polen, puede conservar esa genética de la que no puede deshacerse por completo y almacenarla de manera segura para uso futuro.

Los beneficios del almacenamiento a largo plazo

La genética del cannabis a menudo se obtiene de empresas y organizaciones externas, como viveros y bancos de semillas. Para el productor individual, el ahorro de semillas y polen elimina esta dependencia de empresas externas. Esto es especialmente cierto con el polen, ya que muy pocas (si las hay) empresas ofrecen polen al público.

Ahorrar espacio es una gran razón para considerar el almacenamiento a largo plazo de semillas y polen. Las plantas madre permanecen latentes en estado vegetativo y ocupan mucho espacio. Mantener este espacio adicional requiere mucho tiempo y recursos adicionales como agua, suelo, nutrientes, luz y otros elementos costosos, todo por algo que no produce flores. Incluso mantener clones de una cepa antigua ocupará espacio y recursos.

Un cultivador o criador también puede congelar el progreso de un proyecto de mejoramiento durante meses o años sin perder nada del largo y arduo trabajo. Esfuerzos como la búsqueda de fenotipos y el mantenimiento de las madres deseadas para la reproducción y la clonación pueden guardarse para más adelante mediante la preservación genética. Este proceso es como hacer una copia de seguridad del trabajo en un disco duro.

Cómo recolectar semillas

El cannabis es en su mayor parte dioico, lo que significa que los órganos reproductores masculinos y femeninos existen en dos plantas separadas (aunque existen plantas hermafroditas). También es una planta polinizada por el viento, por lo que el polen debe transferirse de un estambre masculino a un pistilo femenino a través del aire para que se produzca la polinización y se formen las semillas.

Una planta de cannabis hembra que ha recibido polen de un macho producirá muchas semillas a lo largo de su ciclo de maduración. Tras la senescencia, cuando la planta hembra esté completamente madura y lista para la cosecha, sus semillas estarán listas para la estratificación y recolección.

Para recolectar semillas, es importante esperar hasta que estén completamente maduras y listas para la cosecha. El cannabis con semillas tarda más en madurar que el cannabis que solo produce flores.

Para saber si una semilla está madura, observe su forma y color. Las semillas prematuras serán pequeñas y de color claro, adquiriendo un tono beige. Las semillas de cannabis completamente maduras tienen una forma y un tamaño más completos y tienen un tono marrón mucho más oscuro, a veces acentuado por rayas negras de tigre.

La eliminación de la semilla del cannabis se puede realizar a mano o con una máquina. Este proceso generalmente tiene lugar después de que la planta se haya secado durante una o dos semanas después de la cosecha. De esta manera, las semillas habrán alcanzado su máxima madurez y el material vegetal será lo suficientemente quebradizo para romperse con un mínimo esfuerzo.

Cuando recolecte semillas a mano, use una malla fina para ayudar a atrapar los tricomas que se desprenderán durante el proceso. Este material es valioso y sería una pena desperdiciarlo.

Para liberar las semillas, simplemente rompa los cogollos secos sobre una malla y se caerán. Puede liberar las semillas en masa frotando la flor entre los dedos y partiéndola ligeramente.

Separe o tamice las semillas sobre la malla para eliminar cualquier materia vegetal no deseada de las propias semillas. Cepille las semillas; deben estar completamente libres de cualquier material vegetal restante, como hojas, tallos o tricomas, ya que estos elementos ponen las semillas en mayor riesgo de contaminación y deterioro durante el almacenamiento a largo plazo.

Recolectando polen

Las plantas de cannabis macho producirán polen varias semanas después de su ciclo de floración. Una vez que sus sacos de polen se han abierto y liberado, la planta comenzará a envejecer y eventualmente morirá. Es importante recolectar el polen justo cuando los sacos comienzan a abrirse, ya que este es el momento en que el polen es más viable.

La mejor manera de recolectar polen para el almacenamiento es quitar un racimo de flores masculinas completo y colocarlo en un recipiente de almacenamiento sellado durante varios días. 

Una vez que el racimo se haya secado, colóquelo sobre una pantalla de micrones con pergamino o papel encerado debajo y agítelo ligeramente. Esto permitirá que el polen se separe de cualquier materia vegetal restante y caiga a través de la pantalla y sobre el papel encerado.

La humedad es una sentencia de muerte para la viabilidad del polen. Debido a esto, muchos criadores optan por mezclar harina con su polen en una proporción de 4:1 (harina a polen) cuando lo almacenan a largo plazo. Este paso adicional ayudará a mantener el polen seco durante más tiempo.

Almacenamiento de semillas y polen

Los requisitos de almacenamiento a largo plazo de semillas y polen son similares. Ambos requieren ambientes frescos, oscuros, secos y privados de oxígeno para una conservación óptima.

Cuando almacene semillas, colóquelas en un recipiente sellado al aire que no tenga fugas de luz. Los botes de película, los frascos de medicamentos (no translúcidos) y cualquier frasco de almacenamiento sellable funcionarán bien. La idea es reducir la cantidad de oxígeno presente en el espacio de almacenamiento tanto como sea posible. 

También puede agregar arroz crudo al recipiente de almacenamiento, que actúa como absorbente, para reducir el contenido de humedad.

Para un ambiente fresco, guarde las semillas en el refrigerador o en el congelador. Las semillas necesitan una temperatura constante sin fluctuaciones para permanecer inactivas a largo plazo.

Como se mencionó anteriormente, la mejor manera de reducir la humedad en el polen es mezclarlo con harina. Para almacenamiento a largo plazo, se puede guardar en un vial sellado o en una bolsa para congelar. Puede guardarlo en el refrigerador o congelador, aunque para un almacenamiento óptimo a largo plazo, cuanto más frío, mejor.

La vida útil de las semillas y el polen

Puede esperar que las semillas de cannabis que han sido selladas y almacenadas adecuadamente duren varios años y, en muchos casos, más. Las semillas pueden estar inactivas, pero aún están vivas. Con el tiempo suficiente, perderán su viabilidad.

Es importante practicar continuamente las pruebas de germinación para asegurarse de que las semillas almacenadas no hayan perdido toda su viabilidad. Para probar esto, siembre periódicamente una semilla y documente su capacidad para germinar.

Las semillas frescas deben tener una tasa de germinación cercana al 100%, mientras que las semillas más viejas verán una caída significativa con el tiempo en su capacidad para germinar.

Al aire libre, el polen puede ser viable durante una o dos semanas en condiciones normales. Sin embargo, cuando se congela y se sella, puede durar hasta un año e incluso más. El polen es más inestable que la semilla e incluso en las condiciones más óptimas, no se espera que tenga una vida útil tan larga.

Tanto para las semillas como para el polen que se han congelado a largo plazo, es importante evitar descongelarlas hasta que estén listas para usarse. Las fluctuaciones en la temperatura y el contenido de humedad destruirán rápidamente su viabilidad, así que mantenga una temperatura constante durante el mayor tiempo posible. Calentar y congelar varias veces no es bueno.

Cuando llegue el momento de usar semillas congeladas, sáquelas de su recipiente y déjelas reposar sobre una superficie seca durante varias horas. Dejar que las semillas alcancen la temperatura ambiente ayudará a asegurar una germinación exitosa.

El polen también debe colocarse a temperatura ambiente antes de usarlo. Dado que el polen puede ser mucho más complicado de manipular, es mejor transferir con cuidado una muestra de su recipiente de almacenamiento a largo plazo a un recipiente nuevo antes de usarlo para polinizar una planta. De esta manera, no tiene que usar todo el polen y el polen guardado puede regresar al congelador con una exposición mínima al aire caliente.

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